Donald Trump imzaladığı uzay faturasını hatırlıyor mu?

Sanırım Başkan Trump şaka yapıyordu. Sonra tekrar, NATO’yu, iklim değişikliğini ve hatta ABD anayasasını anlamıyor gibi görünüyorsa, neden NASA’nın ne yaptığını bilmesini bekleyeyim? Kelimenin tam anlamıyla roket bilimi ve belki de Trump’ın bir ay önce imzaladığı ve 2030’larda insanlı bir Mars görevi için çalışma sözü veren tasarıya dair bir hatıraya sahip olabileceğini düşünmek saflıktı. Ya da belki okumadı. Muhtemelen şaka yapıyordu ama söylemesi gerçekten zor.

Her iki durumda da olan şey şu. Başkan, Uluslararası Uzay İstasyonunu arayarak, Peggy Whitson’u Amerikalı bir astronot tarafından uzayda geçirilen en uzun (kesintisiz olmayan) süre rekorunu kırdığı için tebrik etti – 534 gün ve sayılıyor. Trump, başarısından ötürü Amerika ve “açıkçası dünya adına” (Gennady Padalka’nın 879 gün ile hala lider olduğu düşünüldüğünde, muhtemelen bu konuda danışılmamış olan) onu tebrik etti. bir Mars misyonu. Söyleyin bana: Mars. İnsanları gerçekten Mars’a göndermek için bir zamanlama görüyorsunuz? Bir program var mı ve bunun ne zaman olacağını düşünürsünüz? ” Trump sordu.

Muhtemelen hayal gücümdür, ancak Dünya’daki konuşma ile ISS’den gelen yanıt arasındaki gecikme her zamankinden daha uzun görünüyordu. Bazı cırcır böceklerinin cıvıltısını duyduğumu sandım. Whitson sonunda diplomatik bir şekilde, “Tasarının yönlendirildiği gibi, yaklaşık 2030’larda olacağını düşünüyorum,” dedi. “Bahsettiğim gibi, aslında yeni ağır fırlatma aracını test etmek için donanım üretiyoruz ve bu araç bizi bu gezegenden hiç olmadığı kadar uzağa götürecek.”

“Ne yazık ki, uzay uçuşu çok zaman ve para gerektiriyor, bu yüzden oraya gitmek, onu başarılı kılmak için dünya çapında bir yaklaşım haline getirmek için bazı uluslararası işbirliğini gerektirecek – çünkü çok pahalı bir çaba,” diye ekledi. Ama yapmaya çok değer.

Trump’ın buna tepkisi … oldukça önemliydi. “Pekala, ilk dönemimde veya en kötüsü ikinci dönemimde denemek ve yapmak istiyoruz, bu yüzden bunu biraz hızlandırmamız gerekecek, tamam mı?” Adil olmak gerekirse, gülümsemeyle söyledi – ve her halükarda, Whitson ve meslektaşı Jack Fischer ikisi de güldüler. Whitson, “Elimizden geleni yapacağız,” diye yanıtladı.

Umarım Trump bunu, parlak müzakerelerinin işleri hızlandıran bir örnek olarak görmez. Kesinlikle açık olmak gerekirse, NASA’nın 2030’lara bakmasının bir nedeni var: Mars’a gitmek her türlü nedenden dolayı çok zor. Trump’ın ilk dönemi 2020’de sona erecek ve herhangi bir (aşırı) varsayımsal ikinci terim 2024’te sona erecek. Henüz kimse Mars’a insan göndermeye hazır değil – çok daha az ihtiyatlı olan SpaceX bile 2022 görevine umut bağlıyor, bu, en hafif deyimiyle, son derece hırslı. Bundan önce denenen herhangi bir Mars görevi, tek yönlü bir bilet olurdu ve başka birinin başka bir insanda olmasını isteyeceği türden bir macera değil.