Bu Dünya benzeri dış gezegen bir atmosfere sahip gibi görünüyor

Teorik olarak yaşamı destekleyebilecek Dünya benzeri gezegenler bulmak, uzay araştırmacıları için bir hobi haline geldi. Son birkaç yılda, Proxima-b, Kepler-452b’de olasılıklar bulduk ve hepsi bir yıldızın yörüngesinde dönen yedi tane daha. Araştırmacıların başka bir tane daha bulduğunu söylediğimde biraz yorgunsanız anlarım, ancak önemli bir fark var: bilim adamları bunun etrafında bir atmosfer tespit ettiler – Vela’da sıkışmış Gliese 1132b adlı küçük bir gezegen takımyıldız.

Bu önemli, çünkü Dünya’ya benzer büyüklükte ve kütlede bir gezegenin etrafında ilk kez bir atmosfer tespit edildi. Bu, var olduğunu bildiğimiz hayatın bir şansı olduğu anlamına gelir. Veya Keele Üniversitesi’nden baş araştırmacı John Southworth’un belirttiği gibi: “Bu, başka bir gezegendeki yaşamın tespiti olmasa da, doğru yönde atılmış önemli bir adım: süper-Dünya GJ 1132b etrafındaki bir atmosferin tespiti ilk kez işaret ediyor Dünyanın kendisi dışında Dünya benzeri bir gezegenin etrafında bir atmosfer algılandığını. “

Dünya ile tam olarak eşleşmiyor – kütlesi Dünya’nınkinin yaklaşık 1,6 katı ve yarıçapının yaklaşık 1,4 katı, ama gezegen açısından bu çok iyi bir eşleşme.

İyimserlik balonunu patlatmak için iki hızlı nokta. Birincisi, 39 ışıkyılı uzaklıkta galaktik açıdan yolun hemen aşağısında olmasına rağmen, hala çok uzak bir yol. Ne kadar? Voyager 1 hızlarında, oraya ulaşmak için yaklaşık 17.000 yıla bakıyorsunuz. Tıp bilimindeki bazı şaşırtıcı gelişmeler hariç, çoğu insanın seyahat etmesi muhtemelen çok uzun.great_filter_fermi_paradox

İkincisi, gezegenin atmosferi hakkında yalnızca o kadar uzaklardan belirli şeyleri çıkarabilsek de (bir tanesine sahip olması dışında), anladığımız bir şey, muhtemelen sıcak olmasıydı: 370 santigrat derece yüzey sıcaklığı muhtemel görünüyor. Yani, küçük bir şans eseri hayata ev sahipliği yapsa bile, bize pek benzemeyecek.

Ancak araştırmacılar bu kadar uzaktaki bir dış gezegen hakkında nasıl bir şey öğrenebildiler? Şili’deki ESO / MPG teleskopunu kullanarak bilim adamları, GJ 1132b’nin ev sahibi yıldızın önünden geçerken kaydedilen parlaklıktaki düşüşü inceleyebildiler – bu her 1,6 günde bir yaptı. Araştırmacılar, bir dalga boyu bandıyla gözlemlendiğinde gezegenin daha büyük göründüğünü fark ettiklerinde, gezegenin belirli dalga boylarında opak bir atmosfere sahip olması gerektiği sonucuna vardılar. Farklı varyasyonların modellenmesi, su ve metan açısından yüksek bir atmosferin teleskoptan gelen kanıtlarla eşleşeceğini gösterdi.

Southworth, “Bu araştırma ile, daha küçük, Dünya benzeri gezegenlerin atmosferlerini incelemeye yönelik ilk geçici adımı attık” dedi. “Gezegen, Dünya’dan önemli ölçüde daha sıcak ve biraz daha büyük, bu nedenle olasılıklardan biri, sıcak buhar atmosferine sahip bir” su dünyası “olmasıdır.”

370 santigrat derecede, burada çok sıcak buhardan bahsediyoruz, ancak bundan hala alınacak güzel haberler var. GJ 1132b gibi küçük dış gezegenlere ev sahipliği yapan düşük kütleli yıldızlar, evrende oldukça yaygındır – bizim güneşimizden çok daha fazla. GJ 1132b’nin milyarlarca yıldır bir atmosfere sahip olduğu gerçeği, düşük kütleli yıldızların artan manyetik aktiviteye sahip olma eğiliminde olduğu göz önüne alındığında gerçekten cesaret vericidir, bu da genellikle gezegen dışı atmosferleri ortadan kaldırır. Başka bir deyişle, GJ 1132b mükemmel bir eşleşme olmasa bile, bu araştırma denizde düşündüğümüzden çok daha fazla uygun balık olabileceğini öne sürüyor.

Damien Phillips, Creative Commons altında kullanıldı